Ministri del culto

 

Nel Buddhismo Theravada esistono le figure del monaco e della monaca: essi non sono intermediari presso una qualche divinità, né hanno il compito di officiare riti o cerimonie. Sono invece dei praticanti che seguono il Dhamma-Vinaya, l’Insegnamento e la Disciplina monastica lasciati dal Buddha.
Socialmente sono un esempio per i praticanti laici, ai quali offrono accoglienza nei monasteri condividendo con loro ciò che hanno appreso dallo studio e dalla pratica. Così si instaura un legame reciproco, in base al quale i monaci offrono ai laici la loro esperienza spirituale, e i laici sostengono i monaci negli aspetti materiali.